Finland

  • Il est où le verrou !?

    J'ai été surpris de constater qu'en Finlande, il arrive que les toilettes et les salles de bain aient une poignée, mais pas de verrou. Que ce soit dans les appartements, ou dans les lieux publics, les bars, les restaurants...

    On voit ca sur cette image. On voit bien une poignée, mais on ne voit aucun verrou.

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    Et je vous assure qu'il n'y a que ca sur la porte, et que je suis bien à l'intérieur des toilettes !

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    En fait, il y a un truc : le verrou est dans la poignée.

    Quand on pousse la poignée vers le bas, d'un côté ou de l'autre de la porte, c'est comme partout dans le monde : on peut fermer ou ouvrir la porte.

    Quand on pousse la poignée vers le haut, ca bloque le mécanisme d'ouverture de l'autre côté de la porte. Bien sûr, on ne peut bloquer la porte que d'un côté.

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    C'est un système assez original, mais pas vraiment intuitif. Certains étrangers qui viennent vivre ici ne se rendent compte qu'au bout de plusieurs semaines ou de plusieurs mois qu'il est possible de verrouiller la porte de leur salle de bain ou de leurs toilettes !

    Je n'ai pas réussi à trouver quelle est l'histoire de ce modèle de poignée-verrou. Dans quels pays le trouve-t-on ? À quelles époques a-t-il été le plus courant ? Est-ce encore fabriqué de nos jours ? Il me semble en tout cas que c'est un modèle en voie de disparition en Finlande, et que si l'immeuble n'a pas au moins 30 ans, il n'aura pas de telles poignées.

    Et je me demande aussi, combien de personnes sont revenues de Finlande en disant "ouh la la, il y a des toilettes sans verrou dans les restaurants de ce pays là." Mais cette statistique là, on ne peut pas la trouver dans un livre, ou la calculer...

    /Paul

  • Design finlandais - Arabia

    Arabia, c'est une marque de porcelaine en Finlande, et une grande marque du design finlandais.

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    La première usine a été construite en 1874, au nord de la commune de Helsinki, au lieu dit "Arabia".

    Dès 1876, la production de porcelaine de l'usine représentait la moitié de la production de porcelaine en Finlande. Le succès industriel s'est accompagné d'innovations techniques et d'un grand souci de qualité artistique.

    Une grande liberté artistique d'Arabia fut certainement que le pays était jeune, car doté d'une "conscience" nationale depuis seulement le XIXe siècle, et indépendant depuis 1917. Hormis les impératifs de vente et de mode, il n'y avait pas de canons traditionels à respecter dans le design, il fallait au contraire en créer. On ne verra donc pas de réminiscence de porcelaine XVIIIe ou XIXe dans les produits Arabia : ils ont résolument des formes et des motifs du XXe siècle.

    Une source d'inspiration fut "l'âme finlandaise" telle qu'elle avait été ébauchée au XIXe siècle, avec force évocation de l'âge d'or mythique de la Finlande, celui d'avant les invasions suédoises au XIIIe siècle. Une autre grande source d'inspiration fut les modes dominantes et les thèmes des différentes périodes du XXe siècle, qui furent incorporés sans embarras dans la production.

    J'ai cherché ce qu'il y a dans l'appartement qui vient d'Arabia, et voilà ce que j'ai trouvé.

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    Des soucoupes et une tasse à café. La soucoupe à feuilles, en bas à gauche, est de l'époque 1964-1971. Autour de la tasse (époque 1975-1981), les quatre autre soucoupes sont de l'époque 1949-1964. Tout celà à été trouvé au marché aux puces de Valtteri, à côté de chez moi.

    Ma femme utilise les soucoupes quand elle grignote, ou pour proposer petits gâteaux et autres petites choses. C'est bien joli et ces soucoupes se marient bien entre elles.

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    Arabia a une licence pour les produits Moumines, et c'est un service très prisé, pas seulement par les enfants ! Ma femme adore utiliser ces 3 objets aux motifs moumines. Les premiers objets Arabia, avec l'image des Moumines, datent de la fin des années 1950.

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    Le passe-thé est stylé (période 1949-1964). Les deux petits souvenirs représentent des bâtiments très connus en Finlande : le château de Savonlinna, et la cathédrale blanche de Helsinki.

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    À gauche, c'est une reproduction en porcelaine du château de Savonlinna. C'est un objet chiné par le père de ma femme, il y a bien longtemps. J'ai été étonné de constater que cet objet, sans charme pour moi, se vendait entre 60 et 90 euros chez les antiquaires !

    À droite, on reste dans les objets d'antiquaires, avec une assiette de la série "Jupiter".

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    Un verre à liqueur étonnant, époque 1975-1981. On y lit des mots pour trinquer : "kippis", "skål", "cheers", "prost", "santé" et ca continue sur la même bande, avec les mots écrits à l'envers (il faut retourner le verre pour les lire) : "salute", "kanpai", "nazdarovje", "salud". Le fond extérieur du verre réfléchit comme un miroir. Et le fond intérieur contient la tête d'un diable grimacant.

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    Ce verre à liqueur a été trouvé à 10 euros chez un antiquaire, je voulais acheter les 4 verres et la carafe qui allait avec, mais ma femme a pensé que ca ferait trop... Dommage, peut-être. La carafe représentait des groupes d'individus qui semblaient passer une soirée du genre petit noël finlandais, version hommes d'un côté et femmes de l'autre.

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    Voila mes tasses préférées. Deux tasses à expresso, et au fond à gauche, le même modèle, mais en plus grand, pour les cappuccinos.

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    Lignes épurées, absence d'anse disgracieuse, absence de motifs. Idée géniale de la soucoupe surélevée, dans laquelle la tasse s'encastre avec aisance, et reste solidement ancrée quand on déplace la tasse en tenant la soucoupe. J'adore ces tasses !

    Et si le bord extérieur de la soucoupe est à peine relevé, c'est d'une part parce que ce n'est pas très nécessaire : il est rare que du café déborde de la tasse, étant donné l'arrimage solide de la tasse à la soucoupe ; et d'autre part, parce que si jamais du café est renversé sur la soucoupe, le liquide finira dans le trou au centre avant de déborder hors de la tasse, car le bord du trou au centre est plus bas que le bord extérieur de la soucoupe.

    Et un dernier détail achève la perfection de l'objet : ces tasses s'empilent sans problème, comme on le voit plus haut, dans la 3e photo de ce billet.

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    Il est facile de savoir si un produit est d'Arabia, car, à ma connaissance, tous les produits Arabia sont frappés d'un logo.

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    C'est grâce à ces logos que les collectionneurs peuvent avoir une première idée de l'âge de l'objet. Il suffit pour celà de se reporter à ce document PDF trouvé sur le site d'Arabia. C'est grâce à ca que j'ai pû indiquer les périodes des différents objets Arabia que ma femme et moi possédons. Voici les logos les plus récents, et donc les plus courants.

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    Si je ne me trompe pas, Arabia est distribué en France par iittala. Iittala est une société finlandaise qui n'a rien à voir avec l'Italie, pas plus qu'Arabia a avoir avec l'Arabie. Cette autre marque sera bien sûr présentée dans ce blog, mais au rythme où je vais, il faudra que vous soyez patients.

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    Les produits Arabia sont souvent chers, d'autant plus qu'on veut souvent acheter les objets de service de table par lots de 4 ou 6, par séries, par service.

    Quand on a la chance d'être en Finlande, il est judicieux d'aller à une boutique d'usine, notamment le "Arabiakeskus", emplacement de la première usine, à laquelle ont été adjointes des boutiques vendant les produits d'Arabia et d'autres marques finlandaises renommées. L'adresse est Hämeentie 135, à Helsinki, à l'arrêt "Arabiankatu" du tram 6.

    Le choix dans le "Arabiakeskus" est plus vaste que dans les autres points de vente, et c'est notamment le seul endroit où acheter les tasses sans anses que j'aime tant.

    De plus, de nombreux produits y sont proposés avec deux prix : plein tarif, ou réduits de 20% (les étiquettes jaunes). Les produits avec un rabais ont des défauts visuels aux yeux des experts, mais ces défauts sont souvent indiscernables aux yeux du commun des mortels. Ces défauts des objets soldés, c'est par exemple la légère altération d'une couleur par rapport à la couleur souhaitée, ou l'anse d'une carafe qui a fait un petit écart avec la forme recherchée.

    Mais, pour une bonne moitié des objets Arabia présentés dans ce billet, il faudra aller visiter les antiquaires, brocanteurs, marchés aux puces et sites de ventes aux enchères, si vous souhaitez en trouver de la même veine.

    /Paul

La dolce vita à Helsinki, dans un appart de 91m2, situé dans le quartier bohème de la ville